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Showing posts from January, 2008

Walking to Neandertal

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Neanderthal Babe

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Female Homo Erectus hundreds of thousands of years ago. HOT!
Female Homo Erectus a few years later. Not so hot.

Dear Eric: Die neueste E-Mail von Titta

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Die neueste E-Mail von Titta:

Dear Eric,

zuerst einmal vielen Dank für deine ausführliche Antwort. Da steckt ja auch eine Menge Arbeit drin – und einiges andere mehr.

Anfänglich war ich etwas erschrocken darüber, was mir da alles unterstellt wird an Gedanken und Vorbehalten. Und dann war ich etwas enttäuscht, weil du dich in deiner Antwort vor allem so auf das Thema Scheitern beschränkt hast. Anscheinend ist dir das Thema aber wichtig, und so will ich dann auch darauf antworten.

Vielleicht sind ja unsere Standpunkte, bei genauerer Betrachtung, doch gar nicht so verschieden voneinander.

Von einer Liebe zum Scheitern habe ich übrigens keineswegs gesprochen. Das sind deine Worte. Aber offensichtlich ist in meinen Ausführungen über die Erhabenheit des Scheiterns einiges zu kurz gekommen, was ich nun eingehender erläutern möchte.

Vorab noch etwas. Du schreibst: Verlierer werden zwar bemitleidet, aber nicht um Rat gefragt.

Die bekannteste Losergeschichte der westlichen Welt ist die von Jesus Chri…

Germany Needs Adam Sandler Now More Than Ever

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At last, I have a good solution to all of Germany's problems: more Adam Sandler movies.

The main problem Germany has today is violent youth. This may seem ridiculous to everyone else. Coming from America, where in this election period we labor under problems like a looming recession and the Iraq quagmire, I have to think: if Germany's biggest problem is violent boys, it must be a great place to live in (indeed, it is).

The problem of violent youth arose a few months back, when a subway video of a couple of kids beating up an old man was released. A local politician running for reelection blew it up into a big thing, claiming that violence among youth is growing to epidemic proportions and demanding stricter laws and harsher punishment. In fact, he's right and he's wrong: within youth crime statistics, violence as a form of crime is growing, but at the same time youth crime overall is sinking… so is that an epidemic or is it a miniscule bleep on the radar? But Germans l…

No Smoking = Holocaust?

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If ever there was an example of an entire people perceiving themselves to be one thing and in reality being another, it's the Germans. And no, I'm not talking about that.

Here's the way Germans see themselves: Internationally well-informed, morally upright and concerned about what is going on in the world. The German version of politically correct is "Gutmensch" (Good-Person): Someone who is concerned about hunger in the Third World, the injustices of capitalism, etc. The American war in Iraq was a feast for Germans: They complained about it so much and still are complaining about it that it has become clear even to some of them that what they are really saying is not so much that the Iraq war is bad (no one in Germany is complaining this loud about the slaughter in Darfur, for example), but that: We're better than Americans.

Germans love to see themselves as the morally correct-est people on earth.

The problem with that is: It's easy to be good and right…

The Oregon Coast at Lincolnville on a Winter's Day

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No One Will Beleive It.

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When I was writing sitcom scripts for German television (it didn't last long), I was always having run-ins with producers about what was funny and what wasn’t. The worst sentence they could tell me was: "That's not credible. It doesn't happen in real life." For those moments, I always longed for a newspaper clipping that I could throw down on their desks to contradict them. Now, finally, I have one:

Corpse Wheeled to Check-Cashing Store Leads to 2 Arrests

Lieben auch Indianer die Deutschen?

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In meinem neuen Buch “Deutschland-Quiz” frage ich in einem Abschnitt, warum die Deutschen sich ausgerechnet so sehr in Indianer verliebt sind, und ob Indianer auch die Zuneigung erwidern. Darin behauptet einer in Deutschland lebender Indianer, dass er hier mehr Respekt bekommt als zu Hause in Kanada. Es war der einzige First Nations man, den ich finden konnte – also konnte ich seine Behauptung nicht durch eine zweite Stimme bestätigen – bis jetzt. Diese Woche schrieb mir die Leserin "AML" über ihre erste Begegnung mit Indianern:

Sehr geehrter Herr Hansen,

...Verrückterweise kann ich etwas zu Ihrem Kapitel über Indianer in Deutschland beitragen. Natürlich bin ich mit Karl May sozialisiert, aber habe meines Wissens nach leider erst einen ‘echten’ Indianer kennen gelernt. Ende der 60ger Jahre, ich war Studentin und zu Besuch bei meiner Tante in der Gegend von Aachen, traf ich bei ihr zuhause 2 junge Amerikaner. Es stellte sich heraus, daß sie Mitglieder einer Gruppe waren, die si…

What Is America #415

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Every time I'm in the States, I look for words to describe what I'm seeing – living in sleepy Germany all this time, I feel like a stranger when I return, and I see my country through the eyes of a stranger, and what I see is a picture of wild consumerism, rampant desires and chaotic craziness. It is fearful and fascinating at the same time, and it fills me with pride and excitement. I can’t find the right words to describe it.

Ah, but that's what art is there for.

I load my iTunes with a simple rock tune song by an otherwise nondescript band named Nickelback: "Rock Star." I am addicted. Whenever I'm in the States, I can't stop listening to it. It transports me. I think: Ah, this is America. This is the ur-American. This song describes the American I always was, but never had the guts to admit it. Pure, unadulterated, 100% frustrating… desire.

In case you don’t know the song (it's a hit in the US but not in Europe) – or haven’t paid attention to the l…
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A while ago, a reader named Titta began a dialogue with me about the socialism, the responsibility of the state and the philosophy of fighting, winning and losing. I haven’t answered her for a while, but finally I got around to it. The following is her latest letter and my reply – in German:

Lieber Eric,

hier der Versuch einer Antwort in aller Kürze.

Das Paradies besteht, wenn man genau nachliest, aus leichter Gartenarbeit, also einer durchaus angenehmen Tätigkeit, zumindest nach meinem Empfinden. Das Böse ist allerdings systemimmanent (Schlange), der Mensch so anfällig wie wißbegierig (der Apfel wird vom Baum der Erkenntnis gepflückt, nicht vom Baum des Lebens – die verpaßte Chance, als Mensch doof aber glücklich und endlos vor sich hin zu leben), die Schöpfung als solche wird jedoch durchaus als gut bewertet. Und das alles Jahrtausende vor der protestantisch-calvinistischen Arbeitsethik.

Du hast noch nie im Leben ohne Kampf etwas erreicht? Wirklich? Okay, Kampf gehört auch zum Leben. (…