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Showing posts from January, 2015

Why American ex-pats are just as America-centric as any other American

The HuffPost publlished an article by Ann Jones that pretended to show a European view of America - specifically, that as seen from the outside, America is off course and way out of step with the rest of the world. As an ex-pat, I know that Europeans think that (and have thought that since the 18th century, by the way. It's not as new as you think), but I also know that Americans are more than a little naive about blindly accepting European views of America. Here my take:

American ex-pats in Europe have a long tradition of seeing only what they want to see.
Americans are the most self-critical people in the world, and Europeans are also critical – of America, not of themselves. (What’s the last Hollywood movie you saw about slavery? Probably the Oscar-winner of last year. What’s the last European movie you saw about slavery? What, there is no such thing? Did you know that the Portuguese invented trans-Atlantic slavery and enslaved 10 times more Africans than Americans/British did…

What wold I fight for?

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Astrid and I were talking last night about the relativity of everything today. It seems like you can make good arguments for anything, there is never any clear right or wrong. I heard a guy on German TV say recently that Putin isn’t any worse than Obama, and I thought: You have no guts to stand up for the world you live in. And today a lot of weak-minded, weak-souled people out there will be saying the same thing after the Salman Rushdie-fatwa: They were warned, they should have stopped making those caricatures, they brought it upon themselves.
I asked myself how many issues in life am I willing to take a stand on. In what cases am I ready to say: No matter what the arguments on either side are, I am on one side, and if push comes to shove I am willing to fight for that side, no matter what, perhaps even die for it. The list is short:
1. Family/loved ones. My wife, my son (I only have Astrid) is accused of murder, no matter the evidence, I’m the one who says he’s innocent.
2. My co…

Von Pegida bis „Mehr Verantwortung”: die Deutschen sind immer die Opfer

In einer anderen FB-Post kam zur Sprache, dass die Deutschen als einer der reichsten, privilegiertesten und mächtigsten Länder der Welt auch mehr Verantwortung in der Welt übernehmen müssen. Als Antwort darauf kam die bekannte Klage, dass man mit „mehr Verantwortung übernehmen” im Wirklichkeit meint, Deutschland solle sich mehr an amerikanischen kriegen beteiligen. Sogar dieser Satz kam: “Warum sollte ich meine Söhne für einen Krieg der USA opfern?“
Ich kenne schon lange dieses Argument und das erste Mal, als ich es hörte, war ich auch kurz von der moralischen Empörung beeindruckt. Nur kurz, denn die Empörung ist natürlich fake, es ist eine vorgespielte, künstliche Empörung, ein falscher Pathos, der nur dazu dient, sich aus der Affäre zu ziehen.
Was in Deutschland mit „mehr Verantwortung“ wirklich gemeint ist, hat Deutschland seit der Ukraine-Krise vorbildhaft bewiesen: Deutschland als die führende Nation der EU hat zu einem großen Teil die diplomatischen Bemühungen übernommen und mit…